2009年1月24日 星期六

上帝叫我起床

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上帝叫我起床
謝宇琪姊妹

話說2006年暑假的多次教甄考試讓我挫敗連連,卻因為家中的經濟壓力,十月我又重回職場當祕書。當年年底時,以前竹師的同學向我借筆記,說要準備台南私立慈濟小學教師的考試,同學說我也可以去試試看,因為我也還想當老師,於是利用業餘極零碎的時間準備考試,2007年一月居然讓我考上了!

考上後,二月我就辭去秘書工作,在台北銘傳國小代課,累積教學經驗,同時開始一連串的受訓課程。但是慈濟畢竟是佛教體系,很多規矩都讓我不適應。有一次裡面有個同事問我:你是不是基督徒?原來我飯前〝偷偷〞禱告被她發現了。感謝主!她是個慕道友,我們因而時常互相扶持。日後又發現我們當中有一名小主管也是基督徒。當時晶牧也用以斯帖記「焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」安慰不能適應的我。

由於慈濟是先招考老師,再招收學生。因招生不如預期,而多出許多位老師。有部分老師會成為第二導師,許多老師就在人心惶惶下,私下再報考2007年的公立教甄。當時發現我偷偷飯前禱告的老師先考上新竹縣公立教職,我則是在台南市考試時第一次進入複試,但卻沒有通過,後來才又考上雲林縣公立教職。

說到填寫志願,因我的名次很後面,照理只能選全校只有6班的小學校。加上親友一致要我任何鄉鎮皆可填,唯獨不可填汙染嚴重的麥寮鄉。所以我在台北做功課時,完全沒想到我有進大校的可能。

分發當天,上台填寫學校時,工作人員將麥克筆交在我手中,板上卻出現一個我沒有作到功課的校名「橋頭國小」。我心知肚明它一定不是小校,卻又不知它在哪?由於時間不容許我多作思考,我就在完全不清楚的狀況下,填了橋頭國小。下台領通知時,看到「雲林縣麥寮鄉橋頭國小」差點沒昏倒。只好在惶恐的心情下,打電話告知家人。

但事後我覺得這真的是上帝的奇異恩典。因橋頭是雲林第十大的小學,我得以有許多和我同梯次的老師可以一起租屋照料,也可以如願當英語科任,不用帶班或接行政。擔任科任老師讓我有機會接觸非常多的學生。更重要的是橋頭國小附近就有教會,讓我在那裡得到滿滿的愛,也非常感謝當地牧師和會友的餵養與接納。而我也有機會在回來台北之後,和佳琳姊妹每個月回橋頭教會一次~教主日學。

考雲林教甄時,過程中有件我自認為很奇妙的事。在星期天傍晚得知通過初試時,隔天星期一就要南下投靠同學準備星期二的複試。因為來不及準備,於是從星期一直忙到星期二的凌晨一點半才睡。我設定手機鬧鐘要4點50分響。以我如此疲勞加上平時很重睡眠的我,照理說是一定會睡過頭的。沒料到,睡到一半我突然醒過來,拿起手機一看,恰巧是4點50分。我心想手機怎麼會沒響呢?因為還沒清醒,我心想大概是要跨4點50分才會響吧。所以我就眼睛一直盯著手機看,等到51分時它還是沒響。我才發現原來我手機鬧鈴根本沒設定成功。瞬間有個意念告訴我,是上帝叫我起床的!我突然變得很清醒,一點也不想睡了,就去赴考了。

認識上帝後,常常感受到若不是上帝的保守,我豈能經歷這些奇妙的事呢?在2009年的開始,願大家都能更深地經歷上帝的恩典與豐盛。

2009年1月17日 星期六

敬畏耶和華是知識的開端

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敬畏耶和華是知識的開端
繆芊苔弟兄

敬畏耶和華是知識的開端。今天,就是要見證上帝是賜知識、賜智慧聰明的神。我們教會現在在走向宣教、小組化的教會的時候,除了擺上禱告之外,另一件重點是擺上自己成為同工,而且應該每一位教會的成員都應是在不同位置的同工。(正如弗4:12各盡其職,建立基督的身體)。
有人或許自以為能力不足,怕壞事;有人或許害羞,怕丟臉了,所以不好意思站出來,我以前也是如此。

我從前是無法站在台前像這樣說話的人,也無法有條理的講。
在大學時代,在study group中,每星期我們會按所分配的書籍報告讀書心得(因為東西太多了,必須分工讀),每次輪到我的時候大家都很受不了。因為我會斷線、結巴,同學甚至會直接說:「哇!你好了沒有!」

後來有幾年有機會住在紐西蘭。剛去紐西蘭在一個華人教會聚會,當時華人不多,大多都年輕學生或者老一點的人。牧師看見難得有不太老的大人來了,於是叫我去輔導帶領青年人,我自己想推辭。但牧師說:「沒人可接呢!」,於是我只好接了。

國內的大學生,是你問他問題都不一定回答的那一種;國外的可不是,他們的訓練就是問問題且題題尖銳,其實我很害怕。我只好向神禱告說: 主啊,其實我並不怕丟臉,因為反正在這地球邊緣之地丟臉也還好,沒人認識我,但為了主的羊群,求主給我勇氣像以斯帖一樣,說出「死就死吧」這句名言。

每次聚會,不論是查經、專題,或問題解答,我實在都向神禱告:「主啊,我沒面子無所謂,可是求主看在這些小羊需要,讓他們不要滿懷希望來卻空空回去,求主讓他們飽足」。

奇妙的事就在那時發生了。上帝就解開了我的舌頭,給我立時的智慧與知識,可以知道怎樣回應或不回應各樣的問題,來餵養主的小羊。也讓我深深領會在林前12:7論屬靈恩賜時說,聖靈顯在人身上,是叫人得益處。

各位弟兄姊妹,我知道大家都有一顆願服事的心。只要向神說我願意,然後站出來,上帝自己會將所需的恩賜賜下。上帝叫人做事會給能力,上帝叫人餵奶,自己會給奶,我們不必擔心。神自己負責成敗,正如實習醫師是要按著總醫師或住院醫師的指示作,其他他們會負責的。

人真的只要向神說我願意,站出來,上帝自己會次我們受教的舌頭,叫你能說得合宜。上帝自己會通我們的耳,叫我們聽見羊群的需要。上帝自己會開我們的眼,叫我們看見真正的問題。

記得蔡牧師曾經說過一個故事解釋摩西為什麼沒有當大祭司而是亞倫。根據猶太人的米大示的解釋說摩西沒有成為大祭司是因為他推辭上帝的呼召。上帝連續跟他說了七天他都拒絕,因此上帝就答應讓亞倫出來。在此之前,摩西總共當了七天的大祭司,可是從此之後聖經上找不到摩西後代的名字,但是祭司的孩子卻一代傳一代直到今日。

所以當上帝呼召我們這些身處新約時代的小祭司服事的時候,是否該想想應怎樣行?也許我們會有困難,但我們可以跟上帝說:主阿我願意,求主排除困難。也許我們會說:主阿我不聰明,求主賜下聰明。也許我們會說:主阿我智慧不足,求主賜下智慧。也許我能力不夠,求主賜下能力,為的是服事你。只要我們心存謙卑,上帝會看見我們那顆願意的心。只要我們踏出服事的腳步,其餘的就交給上帝了。

箴9:10敬畏耶和華是智慧的開端,認識至聖者便是聰明。

2009年1月10日 星期六

祢是真實存在的 -- 劉佩芳

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寫作於2008.01.04
作者:劉佩芳姊妹

我出生在一個信主的家庭,印象中父親是一個堅持信仰的人。當時我的母親尚未信主,每個禮拜天早上,為了讓我和姊姊參加兒童主日學,他會騎二十分鐘的摩托車,先送我們到教會,再回家接不能提早到教會的媽媽,一起做禮拜。因為父親的堅持,我童年的教會生活很豐富。十歲時甚至自己提出要接受兒童洗禮。

國小畢業後,父母送我和姊姊到美國求學。國、高中在蔡牧師當時牧會的東安台福教會聚會。雖然親戚很照顧我們,也有很好的唸書與教會環境,我卻開始不快樂。我對自己沒有自信,在學校常把自己藏起來,即便在教會團契,我也往往躲在角落,不敢跟人互動。我的思想變得負面消極,常常悲觀地覺得,自己的一生大概就是這樣灰暗地過去了。

大學時我離開有很多親戚的加州,到印第安那州唸書。我決定不當宅女,開始追逐物質享樂,看能不能讓人生過得精彩。大一到大二,週末參加完青年團契,我便呼朋引伴到各大夜店跑趴。

美國華人家庭多半富裕,很多第二代也養成崇尚名牌的習慣,所以常常會去芝加哥購物。回來的路上,嫌生活還不夠刺激,我和朋友甚至在高速公路上一路飆車到一百英里 (大約等於一百六十公里)。大二那年還連續出了兩次嚴重車禍,把車頭都撞爛了。

剛開始覺得滿過癮的,可是一陣子之後,我發現這些東西都不能使我的生命豐富,反而心靈更加空虛。這段日子也造成我生活作息日夜顚倒、嚴重脫序。我的學校成績在退學邊緣,未來不知在哪,眼前只有捅下的大摟子,和一屁股的卡債。

就是這走投無路的處境,把我帶回到 神面前。記得那天早上,在浴室裡我先是哽咽、然後轉為痛哭。我很想開窗從十樓住處往下跳,結束這一切混亂。就在我一邊哭一邊盤算該如何跳時,腦中突然出現被我遺忘很久的主耶穌。絕望無助的我從心底深處向主發出呼求:「我需要你來拯救我!」

這樣在心裡呼喊完後,我裡面湧出一股莫名的平安。彷彿有一個力量回應我說:「我在這裡。」我平靜下來,走出浴室。生平第一次意識到, 神真的在我的身邊。之後,一群基督徒邀請我去聚會,在那裡透過敬拜,我被 神摸著,經驗到 神的愛。

聖經說:聽道還要行道,所以牧師教導的聖經生活原則,我認真去實行,而 神也很信實地讓我經歷祂的同在。好比說當我憑信心什一奉獻,我就得到 神意外的供應,讓我沒有匱乏。我越來越清楚 神愛我,平安喜樂漸漸在我內心滋生。我一一面對問題,人生漸漸回到正軌,最後也順利畢業。這段過程讓我知道, 神真是有能力改變人的 神,並且祂也是關心微小如我的 神。

而 神的工作不止到此而已。經驗到救恩的滋味後,我很渴望有機會服事 神,因為我覺得我的命是 神救回來的。如詩篇所說:「我拿什麼報答耶和華向我所行的一切厚恩。我要舉起救恩的杯、稱揚耶和華的名。」

我開始把時間和精力挹注在祂的國度上。原本以為自己在回報 神,但我發現,其實透過服事祂,我的人格特質被塑造、恩賜才華被開發。過去我內向退縮,因為服事,我學習主動勇敢;過去缺乏自信,在服事中發揮恩賜而學習肯定自己;過去軟弱不成熟,現在為了承接服事而學習剛強負責任。並且,因為傳福音幫助初信者成長,我看到自己的人生有意義:這世界上,有某些人的生命,因我傳給她 神的福音,而在逐漸轉變中。

最後以一個禱告結尾,求 神祝福聽到或看到這則見證的人:主啊!謝謝祢在孩子生命中工作,使孩子經歷了祢的真實,以致於有機會在人面前見證祢。懇求祢祝福每位聽見的人,一同來經歷祢,體驗祢的愛、認識祢是真實存在的阿爸父。

主求祢持續在我們生命中動工,透過尋求祢、服事祢,破碎我們,更新我們,塑造我們,恢復我們,使我們合祢心意,越來越像祢,活出祢為我們命定那精彩有意義的人生。禱告奉主耶穌的名求,阿們。